美冶金师承认:过去数十年一直在潜艇钢材测试


更新时间:2021-11-24

  美国海军还在“康涅狄格”号核潜艇“撞山”事故上遮遮掩掩、不愿公开潜艇受损情况,美国媒体曝出,一名曾在过去数十年参与制造美国海军潜艇材料制造的冶金学家承认,她一直在伪造潜艇所用钢材的测试结果。

  美国《海军时报》11月9日援引美联社的消息称,来自美国华盛顿州的一名冶金学家在11月8日承认了犯有欺诈罪,她曾在过去的数十年中一直在伪造美国海军潜艇钢材的强度测试结果。

  报道称,现年67岁、来自华盛顿州的伊莱恩·玛丽·托马斯是塔科马一架铸造厂的冶金部门主管,这家铸造厂为美国海军的承包商电船公司和纽波特纽斯造船公司提供钢铁铸件,用于制造潜艇的艇身。

  根据托马斯于11月8日向塔科马地区法院提交的认罪书,从1985年到2017年,她伪造了至少240种钢材的强度和韧性测试结果,这一数字大约是这家铸造厂为美国海军生产的钢材种类的一半。当地司法部门表示,这些测试的目的是为了证明这些钢材不会在碰撞或是某些“作战场景”中出现问题。

  报道称,目前还没有任何有关于美国海军潜艇艇身“失效”的报告,但美国海军表示,已经增加了资金成本和维护计划,以确保美军潜艇能够继续航行。美国海军没有透露那些潜艇受到影响。

  报道称,托马斯在今年2月被判刑时,惩罚是10年监禁和100万美元的罚款。不过司法部门表示,无论法院如何判定她的标准量刑范围,司法部门都建议将刑期定在较低的水平。

  托马斯的律师约翰·卡朋特在11月8日代表她向美国地方法院提交的一份声明中说,托马斯“走了捷径”。卡朋特写道:“托马斯女士从未打算破坏任何材料的完整性,政府部门的测试也没有证明任何潜艇的结构完整性遭到了实际破坏,这让她感到欣慰。这种犯罪的独特之处在于,既不是出于贪婪,也不是出于对个人财富的渴望。她后悔自己没有遵循自己的道德准则。”

  报道提到,托马斯的行为在2017年被曝光,当时一名正在接受培训、准备替换托马斯职位的冶金师注意到了可疑的测试结果并上报给了总部位于堪萨斯市的布拉肯公司,这家公司在2008年收购了这家铸造厂。

  当面对被篡改过的测试结果时,托马斯告诉调查人员:“是的,这看起来很糟糕。”她承认,在某些情况下她将测试结果改为“合格”,因为她认为美国海军要求在100华氏度(零下73.7摄氏度)的环境下进行测试的要求是“愚蠢的”。

  布拉肯公司随后解雇了托马斯,并向美国海军披露了调查结果,但随后又说这并非是有意欺诈。检察官认为,这妨害了美国海军对问题范围的调查,也妨害了美国海军为了弥补风险所做的努力。2020年6月,该公司在一份延期起诉协议中同意支付1090万美元。

  值得一提的是,美国海军的“康涅狄格”号核潜艇上月曾在南海发生碰撞事故,而美国海军只是遮遮掩掩地表示这艘潜艇是撞到的是“未知的海底山脉”,并未透露这起事故的具体原因和潜艇的受损程度,引起了不少猜测,有分析认为该潜艇的艇首遭到严重破坏、内部的声呐阵列已被撞废,甚至猜测“康涅狄格”号核潜艇要提前退役。

  此时美媒又曝出美军潜艇所用钢材存在测试数据造假的情况,很难让人不将这两件事情联系在一起。

  中国海军研究院研究员张军社2日对《环球时报》记者表示,第七舰队的官方声明依旧是遮遮掩掩。“美国军方在国际社会的强烈呼吁和要求下,事发一个月之后,才像挤牙膏似地发表这个语焉不详的声明来搪塞,不仅缺乏诚意,且不透明、不专业,确实令人失望。”

  中国外交部发言人汪文斌11月2日在例行记者会上表示,我们再次敦促美方详细说明事故的有关情况,充分回应地区国家的关切疑虑,关键是要停止派军舰军机四处滋事挑衅、炫耀武力,停止损害别国主权安全的行径,否则此类事故恐怕不会更少只会更多。